Huile d'argan : les trésors de l'arganier marocain

L'arganier, également connu sous le nom de bois de fer ou d'argania spinosa, a connu une transformation impressionnante au cours des dernières années. Ce qui était autrefois considéré comme une simple curiosité touristique suscite désormais l'intérêt croissant des scientifiques, notamment dans le domaine des cosmétiques et de la nutrition. Cet intérêt résulte de l'extraction de l'huile d'argan à partir des graines de l'arganier, qui présente des propriétés fascinantes.

L'arganier : un artiste de la survie dans le désert

L'arganier impressionne par son tronc robuste et atteint des hauteurs allant jusqu'à dix mètres. Ses épines le protègent de la prédation animale, seuls les dromadaires et les chèvres grimpeuses ayant accès à ses feuilles et à ses fruits. En période de sécheresse, il perd ses feuilles et peut survivre pendant des années sans pousser. Lorsqu'il pleut, il pousse de nouvelles feuilles, fleurs et fruits en quelques jours. Grâce à ses racines profondes, qui peuvent atteindre 30 mètres de profondeur, il empêche l'érosion du sol et protège contre l'avancée du désert.

La fleur unique de l'arganier produit des graines dans un fruit à baie verte. Lors des bonnes années pluvieuses, on peut trouver sur les arbres jusqu'à quatre générations de fleurs et de fruits à différents degrés de maturité. L'arganier est le seul représentant de la famille des Sapotaceae dans le sud de la Méditerranée et a une longue histoire de développement.

L'extraction de l'huile d'argan

La production d'huile d'argan s'effectue de différentes manières. La méthode traditionnelle implique l'ouverture manuelle des graines, qui ont été préalablement digérées par des chèvres. Les graines sont ensuite grillées, broyées et l'huile est extraite manuellement. Cette méthode permet d'obtenir un rendement d'environ 30% du poids de la graine. Des méthodes plus modernes utilisent des graines non digérées qui sont ouvertes entre des pierres et ensuite pressées à froid. Cette méthode garantit une plus grande pureté et une plus longue durée de conservation. Enfin, il existe une méthode qui utilise des solvants organiques pour extraire l'huile destinée aux produits cosmétiques.

Qualités de l'huile d'argan

L'huile d'argan est classée en quatre qualités selon les normes marocaines : "L'huile d'argane vierge extra" avec un maximum de 0,8 g d'acide libre pour 100 g, suivie de "L'huile d'argane vierge fine," "L'huile d'argane vierge courante," et "L'huile d'argane vierge lampante" pour l'huile lampante impropre à la consommation.

La composition de l'huile d'argan

L'huile d'argan est principalement composée de glycérides, avec une prédominance de triglycérides 96%. La fraction insaponifiable contient des caroténoïdes, des tocophérols, des stérols et des alcools triterpéniques, qui comprennent une quantité considérable de substances végétales secondaires biologiquement actives. Le squalène est également présent en abondance, tout comme les tocophérols, qui constituent une source importante de vitamine E. Les stérols de l'huile d'argan, notamment le spinastérol, réduisent le taux de cholestérol, tandis que les phénols qu'elle contient ont des propriétés antioxydantes.

Utilisation en cosmétique

L'huile d'argan a fait son entrée dans le monde cosmétique, notamment pour le soin des peaux sèches. Il a été prouvé que l'huile d'argan a des effets régénérateurs sur la peau, améliore la structure de la peau et augmente l'hydratation. Dans la tradition berbère, l'huile d'argan était déjà utilisée pour traiter les problèmes de peau et pour prévenir les vergetures. Elle est également utilisée comme protection solaire naturelle.

En résumé, l'huile d'argan est une source précieuse de nutriments et de substances végétales secondaires qui peuvent offrir divers avantages pour la santé. Bien qu'il n'y ait pas d'applications médicales spécifiques, l'huile d'argan

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